¿Es seguro invertir en Penny Stocks? – Todo lo que no te han contado sobre las acciones a centavo.

Las penny stocks, a veces llamadas cent stocks, son un tipo de acciones cuyo precio es muy bajo. De ahí deriva su nombre, pues penny, en español, es penique, es decir, las fracciones en las que se divide, por ejemplo, la libra esterlina. En general, se califican como penny stock aquellas acciones cuyo valor de cotización (el precio al que se compran y venden en Bolsa) es inferior a 5 dólares.

¿Es una inversión segura? En principio, cualquier inversión en acciones cotizadas en Bolsa es menos segura que la compra de otros tipo de productos financieros. Para las penny stocks también rige este principio, con el agravante de que son un activo que está sujeto a mucha especulación y una gran volatilidad, pues el valor de las penny stocks varía mucho tanto al alza como a la baja.

Las penny stocks varían tanto precisamente porque su precio es muy atractivo. Con muy poco dinero se pueden comprar muchas acciones. Esto hace que presenten unas rentabilidades muy altas si se producen subidas en la cotización, aunque estas sean de pocos céntimos. Si se compran, por ejemplo, mil acciones a 1 dólar y su cotización sube 10 centavos (la fracción en que se divide el dólar) la inversión reportaría 100 dólares.

Pero de ahí surge también el gran problema. Si un inversor con mucho capital decide comprar muchas penny stocks de una determinada compañía va a producir un inflamiento muy repentino del precio de esta acción. Y lo mismo ocurre a la inversa, cuando alguien que posee muchas acciones decide venderlas de golpe. Las acciones suelen caer en picado y sin preaviso. Esto lleva a que los pequeños inversores pierdan dinero y puede crear una suerte de efecto dominó: si un gran accionista ha vendido y las acciones están cayendo, los pequeños accionistas pueden tender a vender también las suyas haciendo que la bajada de valor sea aún mayor.

Para seguir las cotizaciones de las penny stocks hay que salirse de los índices bursátiles más conocidos. Algo que también plantea riesgos ya quepara estar incluido en un índice como el Nasdaq o el Dow Jones, es necesario cumplir una serie de requisitos que son más exigentes conforme más importante es el índice en el que se pretende aparecer. En Estados Unidos, las penny stock están reflejadas en dos índices llamados billing board y pink sheets. Para hacerse una idea, en el mercado de pink sheets cotizan empresas que están iniciando su andadura en Bolsa, acciones de empresas quebradas y de algunas empresas no estadounidenses.

A la hora de comprar o vender acciones, sean estas penny stocks u otras, hay que tener claro si la inversión es a corto o a largo plazo. De esta decisión, dependerán los elementos en que hay que fijarse a la hora de comprar una u otra acción.

Si es a medio-largo plazo, más de un año por lo menos, interesan empresas solventes y con buenos modelos de negocio que, de alguna manera, aseguren que van a generar unos beneficios que se traducirán en subidas de su cotización bursátil.

Si se opta por invertir en bolsa a corto plazo habrá que buscar otros elementos de juicio. Las acciones suelen subir de forma súbita cuando las empresas anuncian un pago de dividendos (el reparto de beneficios entre los accionistas) o a raíz de un split, procedimiento por el que se aumenta el número de acciones y estas bajan su cotización, de tal manera que si una empresa tienen 1.000.000 acciones que valen en conjunto 1.000.000 de euros (cada acción a 1 euro) mediante un split eleva el número de acciones a 2.000.000 y el valor resultante de cada nueva acción es de 0,50 euros.

Estos dos últimos criterios son difíciles de ver en las penny stocks ya que es raro que estas empresas paguen dividendos o, dado lo bajo de su precio, hagan splits. Por tanto, es un mercado en el que las variaciones a corto plazo suelen venir provocadas por rumores o cuestiones relacionadas con el negocio en sí. Por ejemplo, si una empresa patenta un descubrimiento importante en su campo, las acciones van a subir ya que se entiende que, gracias a la patente, van a sacar beneficios.

Antes de comprar penny stocks hay que conocer los riesgos que se corren con estos activos. Desde luego, pueden reportar ingentes beneficios, pero siendo un mercado tan inestable y poco predecible plantea excesivos riesgos para un inversor novato o que no tenga acceso a información fiable.

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